Notre histoire : 40 ans d'expérience dans la lutte contre la lèpre, la tuberculose et le sida !

Cette aventure humanitaire — et avant tout humaine — débute en 1970, quand trois sœurs des Missions Etrangères arrivent à Tallapalem, petit village de l’Andhra Pradesh. L’une est française, les deux autres indiennes. Leur objectif ? À la fois simple et démesuré : venir en aide aux plus défavorisés. Les sœurs organisent alors des tournées dans les villages environnants, s’occupant principalement des femmes enceintes et des plus jeunes enfants. En 1978, elles ouvrent un petit hôpital de dix lits pour accueillir des malades de la lèpre et de la tuberculose : ce lieu d'accueil prend le nom de Preethi Sharan, "Maison Rayonnante". Cependant, la majorité des malades restent chez eux et les sœurs font des tournées auprès de 5 000 patients, répartis dans 18 hameaux autour de Tallapalem. Grâce aux soins dévoués des sœurs et aux progrès de la médecine, la lèpre a maintenant quasiment disparu mais un nouveau fléau l’a remplacée : le Sida. Bien qu'apparu bien plus tard (années 1990-2000), dans les consciences indiennes, le tabou n’en était pas moins installé, toutes castes confondues. Les malades, rejetés par les hôpitaux et exilés par leur famille, ne pouvaient alors qu’errer dans la poussière. Cela allait sans compter parmi eux des enfants, orphelins,des personnes âgées et affaiblies, des veuves. Face à cette nouvelle donne, le centre de Preethi Sharan a su s’adapter et continuer son travail, évoluant année après année.

En 2009, amoureux de l’Inde et soucieux de l’impact de cette pandémie, nous avons alors décidé de soutenir financièrement et foncièrement la cause des Sœurs : Les amis de Preethi Sharan étaient nés. Actuellement, le centre de Preethi Sharan abrite quinze orphelins de trois à quatorze ans, tous séropositifs, et quinze adultes sidéens rejetés par leurs famille et en grande précarité. Tous sont soignés et les enfants sont scolarisés. Outre les infirmières, le centre emploie un Medecin, un Public Medical Practionner (praticien à mi-chemin entre l’infirmier et le médecin), et quatre « social workers ». Le résultat est un remarquable travail d’équipe mis en œuvre dans le but d’un suivi permanent des patients, d’une prise en charge médicale et humaine de la maladie et des souffrances ou discriminations qu’elle engendre au sein des plus pauvres.

 

Association

Les amis de Preethi Sharan est une association loi 1901. 

Preethi Sharan en Inde

En Inde, une religieuse dirige le centre de santé et ses activités. 

Missions

  • Accueil et prise en charge globale des enfants séropositifs.
  • Accueil permanent et scolarisation des enfants séropositifs abandonnés, orphelins ou en situation de grande difficulté au sein de leur famille.
  • Accueil et prise en charge (literie, repas, lingerie, suivi du traitement, accom- pagnement dans les démarches) des adultes malades ou porteurs du Sida.
  • Consultations médicales sans rendez-vous ouvertes à tous et tous les jours (médicaments vendus aux patients de passage à bas-prix).
  • Service social de conseil et d’accompagnement des résidents et des familles atteintes par le Sida (démarches administratives, problèmes sociaux etc.).